Forum, internet kullanıcılarının online olarak paylaşımda bulundukları tartışmaya dayalı ortamlardır. Forumu en basit tanımıyla internetin ilk çağlarında aktif olarak kullanılan chat servisleri gibidir. Forumda ise kullanıcılar çok daha uzun mesajlar paylaşabilir ayrıca bu paylaşılan mesajlar forum aktif olduğu sürece diğer kullanıcılar tarafından kullanılabilir. Forumlar ayrıca internetin en eski web elementlerinden biri olması nedeniyle artık kendine ait bir jargonu da oluşmuştur. Örneğin Türkçesiyle sistem üzerinde “konu” şeklinde belirtilen tanımlamaya “topik” adı takılmıştır.

Forumlar yapılarına göre bir alt forumlar ile bu alt forumlarında forumlarını içerisinde barındırabilir. Bazı forumlar herkesin katılımına açıkken bazı forumlara sadece davetiye sayesinde kayıt olmak zorundadır. Forumlarda tartışma ile paylaşma düzeninin sağlanması için en üst seviye yetkililerin yanında “moderatör” olarak adlandırılan kontrol yetkisine (bani yorum silme vb.) sahip üyeler de bulunmaktadır.